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VIRGEN MARIA EMBARAZADA

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VIRGEN MARIA EMBARAZADA

La Virgen María de la Buena Esperanza o Virgen de la Esperanza, protectora de las embarazadas en la iglesia gaditana de Nuestra Señora del Rosario es una imagen venerada por aquellas mujeres que no pueden tener hijos o tienen en camino partos dificultosos. La Virgen de la Esperanza es por excelencia la patrona de las mujeres embarazadas.

La fiesta de la Virgen de la Esperanza se celebra en España desde tiempos muy antiguos, siendo establecida litúrgicamente en el décimo Concilio de Toledo (656), presidido por su obispo San Eugenio III, con el nombre de Expectación del Parto. Con ella los obispos querían resaltar la fiesta de la Anunciación (25 de marzo), que por caer muchos años en plena cuaresma, no permitía celebrar con el debido esplendor el misterio de la Encarnación de Verbo y el estado de buena esperanza de María. Su fiesta se celebra en diciembre, momento en el cual la Virgen está en sus últimos instantes de “buena espera”.

La representación de la Virgen en la espera del parto, denominada con el nombre de Nuestra Señora de la Esperanza, de la Expectación, o de la O; nombre derivado no se sabe bien si de la forma oval del vientre durante la gestación o porque en la semana precedente a la Navidad las antífonas cantadas en los oficios comienzan por la letra O, se volvió frecuente a fines de la Edad Media, cuando se instituyó la fiesta de la Expectación de la Virgen, celebrada el 18 de diciembre.